Banco Mundial aprueba préstamo de US$150 millones a RD para enfrentar desastres naturales


REDACCIÓN
WASHINGTON. 28 sept.-El Directorio Ejecutivo del Banco Mundial aprobó este jueves un préstamo de US$150 millones para la República Dominicana (RD) para proveer financiamiento inmediato luego de un desastre natural o una emergencia de salud pública. Esta opción de desembolso diferido ante catástrofes, o Cat DDO por sus siglas en inglés, le brinda a países afectados financiamiento inmediato sin tener que utilizar recursos destinados a programas sociales o de desarrollo.
“Dado que la República Dominicana y sus vecinos caribeños viven las consecuencias directas del cambio climático y seguirán siendo vulnerables a los eventos climáticos extremos, nuestra prioridad es estar mejor preparados para salvar vidas, asistir a las comunidades afectadas y asegurarnos que obras de infraestructura claves como hospitales, escuelas, carreteras, puentes y viviendas se construyan de mejor manera para resistir estos desastres naturales. Este financiamiento del Banco Mundial nos ayudará a mitigar los riesgos derivados de eventos climáticos y desastres naturales, así como pandemias”, dijo Danilo Medina, presidente de la República Dominicana, en una nota de prensa divulgada por el Banco Mundial en su página de internet http://www.bancomundial.org.
De acuerdo a un reciente estudio del Banco Mundial y el Ministerio de Economía, Planificación y Desarrollo dominicano, se estima que el impacto económico de los desastres naturales ha promediado en unos US$420 millones por año durante el período 1961-2014. La República Dominicana se ubica en el puesto 27 entre 171 países en el Índice de Riesgo Global 2016 de las Naciones Unidas, que clasifica los riesgos de los países ante desastres naturales.
“La enseñanza más importante de nuestra experiencia mundial en respuestas ante desastres es la de invertir en prevención y preparación para poder responder más rápido cuando un desastre ocurre”, dijo Tahseen Sayed, directora del Banco Mundial para el Caribe. “Este es el primer préstamo de su tipo en el Caribe, y se centra en una serie de reformas destinadas a fortalecer la capacidad del gobierno en gestión del riesgo, adaptación al clima y resiliencia financiera”.
El Cat DDO es un préstamo flexible con un vencimiento final de 19 años, incluido un período de gracia de 12 años.
Respuesta a los huracanes Irma y María
El Banco Mundial dijo en su nota de prensa que en el periodo inmediatamente posterior a los huracanes Irma y María, movilizó a un equipo de gestión del riesgo ante desastres para ayudar a los gobiernos de los países afectados a realizar una evaluación rápida de daños y necesidades, en colaboración con las Naciones Unidas, la Unión Europea, la Agencia del Caribe para la Gestión de Emergencias y el Banco de Desarrollo del Caribe. En Barbuda, un proyecto de recuperación de emergencia está siendo acelerado con el fin de construir la infraestructura pública afectada. En Dominica se canalizó apoyo inmediato a través del actual proyecto para reducción de desastres y la Facilidad de Seguros contra Riesgos Catastróficos en el Caribe (CCRIF SPC por sus siglas en inglés), desarrollada con ayuda del Banco Mundial, desembolsará un pago de US$19 millones a Dominica en los primeros 15 días. Se dispondrá apoyo adicional luego de una evaluación de daños y pérdidas. “En la República Dominicana y Haití, el Banco ha estado trabajando de manera estrecha junto a agencias nacionales y socios en desarrollo para mejorar el nivel de preparación y la rapidez de la respuesta”, establece la nota.
“Asegurar el acceso a recursos financieros antes que un desastre golpee también es importante. Esto abarca instrumentos como fondos de emergencia, mecanismos de seguro y líneas de crédito contingentes como la Opción de desembolso diferido ante catástrofes, o Cat DDO. Asimismo, seis países del Caribe, Antigua y Barbuda, Anguila, Haití, San Cristóbal y Nieves, Bahamas y las Islas Turcos y Caicos, estarán recibiendo pagos por un total de US$29.6 millones por parte del CCRIF SPC, menos de quince días después de que los huracanes Irma y María azotaran el Caribe. Este mecanismo de seguro regional hace uso del reparto de riesgos para brindar liquidez y responder rápidamente a desastres”, informó el organismo multilateral.
Las reformas de política respaldadas bajo el Cat DDO:
-Incorporarán riesgos ante desastres y aquellos relacionados con el clima a la gestión fiscal y de deuda;
-Harán cumplir los reglamentos de zonificación, códigos de construcción y normas de seguridad en infraestructuras públicas, en particular escuelas e instalaciones de salud;
-Fortalecerán las medidas de reducción de riesgo ante inundaciones y sequías como parte de una estrategia nacional de gestión integral de los recursos hídricos; y
-Seguirán desarrollando la resiliencia de las inversiones públicas integrando el análisis de desastres y riesgos relacionados con el clima.

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