ENTÉRESE AQUÍ: ¿Cuándo pueden los niños recibir la vacuna COVID-19?

POR: AP

SANTO DOMINGO, R.D.- Una gran pregunta entre padres y maestros a medida que reabren más escuelas es cuándo sus hijos serán vacunados contra COVID-19. Algunos se han preguntado si la vacuna es incluso necesaria para los niños.

Se acerca una vacuna para niños. Pfizer, el 9 de abril de 2021, se convirtió en el primer fabricante de vacunas en solicitar formalmente a la Administración de Alimentos y Medicamentos una autorización de uso de emergencia que permitiría administrar su vacuna COVID-19 a adolescentes de 12 años o más. Pfizer ha dicho que sus ensayos de vacunas en niños muestran que la vacuna es tan efectiva en las edades de 12 a 15 como lo es en adultos jóvenes, sin embargo, esos resultados aún deben ser revisados por la FDA.

El Dr. James Wood , pediatra y profesor asistente de enfermedades infecciosas pediátricas, explica lo que los médicos saben hoy sobre el riesgo que enfrentan los niños de contraer y propagar el coronavirus y cuándo podría haber vacunas disponibles.

¿Los niños realmente necesitan recibir la vacuna COVID-19?

La respuesta corta es sí. Muchos estudios han demostrado que COVID-19 no es tan severo en los niños , particularmente en los niños más pequeños, pero eso no significa que los niños no estén en riesgo de infectarse y potencialmente propagar el virus .

Los niños menores de 12 años que contraen COVID-19 tienden a tener enfermedades leves o ningún síntoma, mientras que los adolescentes parecen tener respuestas en algún lugar entre lo que los adultos y los niños más pequeños han experimentado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontraron que los adolescentes tenían aproximadamente el doble de probabilidades de ser diagnosticados con COVID-19 que los niños de 5 a 11 años.

Los investigadores todavía están tratando de comprender por qué vemos estas diferencias entre niños mayores y menores. El comportamiento probablemente juega un papel. Es más probable que los adolescentes participen en actividades sociales o grupales, y es posible que lleven o no máscaras. Las diferencias inmunitarias y los factores biológicos también pueden influir. Los coronavirus distintos del SARS-CoV-2 son comunes en los niños y , a menudo, provocan una infección de las vías respiratorias superiores. ¿Su exposición frecuente a otros coronavirus ayuda a protegerlos del COVID-19 grave? Esa es una hipótesis. Sabemos que las respuestas inmunitarias de los niños más pequeños en general son diferentes a las de los adultos y probablemente desempeñen un papel en la protección.

Es importante recordar que, si bien la mayoría de los niños solo presentan síntomas leves, aún enfrentan riesgos. Al menos 251 niños estadounidenses con COVID-19 han muerto y miles han sido hospitalizados .

La clave para minimizar el riesgo es asegurarse de que los niños eventualmente se vacunen, sigan las recomendaciones de distanciamiento social y usen máscaras.

¿Los niños están propagando el virus?

En un entorno como una escuela donde se imponen el uso de máscaras y el distanciamiento social, los niños pequeños parecen no propagar mucho el virus cuando se siguen las reglas y pautas. Una revisión de los CDC encontró poca diferencia en los casos comunitarios en los condados con escuelas primarias abiertas y aquellos con aprendizaje remoto.

Si no se toman precauciones, los niños infectados con el coronavirus podrían contagiarlo a los adultos . Lo que aún no está claro es cuán grande es ese riesgo.

Para mantener las escuelas lo más seguras posible, será importante continuar con las políticas escolares de máscaras y distanciamiento social. Con los adolescentes en particular, las reglas de las máscaras no pueden depender de si la persona ha sido vacunada o no. Hasta que la inmunidad colectiva dentro de toda la comunidad esté en un buen nivel, el distanciamiento social y el enmascaramiento seguirá siendo la recomendación.

Entonces, ¿cuándo se pueden vacunar los niños?

En este momento, la vacuna Pfizer es la única en los EE. UU. Autorizada para adolescentes de hasta 16 años . Antes de que los niños menores de 16 años puedan vacunarse, se deben completar ensayos clínicos en miles de voluntarios jóvenes para evaluar la seguridad y eficacia de las vacunas, y los resultados deben ser revisados por completo y luego autorizados por la FDA.

Se espera que los resultados de los ensayos en adolescentes de Pfizer se revisen en las próximas semanas . El fabricante de vacunas Moderna está realizando ensayos con adolescentes . Y Johnson & Johnson , fabricante de la tercera vacuna autorizada para uso en adultos en Estados Unidos, anunció a principios de abril que también había iniciado ensayos en adolescentes. Si se demuestra que sus vacunas son seguras y efectivas y los reguladores las autorizan, los niños de 12 años en adelante podrían vacunarse antes de que comience la escuela en el otoño. El suministro de vacunas determinará en parte qué tan pronto ocurra eso.

Siendo realistas, los niños más pequeños probablemente no serán elegibles para la vacuna hasta fines del otoño o invierno como muy pronto. Moderna anunció a mediados de marzo que había comenzado a probar su vacuna en niños de 6 meses a 11 años . Pfizer dijo que también está comenzando a realizar pruebas en niños pequeños, pero estos ensayos llevan tiempo.

¿Qué hay de diferente en las vacunas que recibirán los niños?

La composición de las vacunas COVID-19 para niños es la misma que se usa en adultos; la diferencia es que los niños pueden requerir una dosis diferente.

El primer paso en los ensayos de vacunas es determinar la dosis correcta. Las empresas quieren encontrar la dosis más baja posible que sea segura y produzca un nivel objetivo de anticuerpos. Por ejemplo, Moderna usa una dosis de 100 microgramos en adultos. Está probando tres dosis diferentes para niños menores de 2 años (25, 50 y 100 microgramos) y dos dosis para niños mayores de 2 años, a 50 y 100 microgramos.

Una vez que la compañía determina la dosis óptima, lanzará un ensayo controlado con placebo para probar su efectividad, en el que algunos niños recibirán un placebo y otros recibirán la vacuna.

Un sistema riguroso para ensayos de vacunas pediátricas está bien establecido en los EE. UU. Estos ensayos son clave para evaluar la seguridad y eficacia de las vacunas en niños, que pueden diferir de las de los adultos.

Soy optimista de que se dispondrá de una vacuna segura y eficaz para los niños. Hasta ahora, no ha habido señales de seguridad de los estudios de adultos o adolescentes que me hayan preocupado como pediatra, pero los estudios aún deben realizarse en niños.

¿Cómo pueden los padres crear citas de juego seguras para los niños?

Cuando hablo con los padres, les explico que es una cuestión de riesgo versus beneficio. Cada familia tiene una tolerancia diferente.

Desde un punto de vista médico, la salud mental de los niños y hacer que jueguen con otros niños es una parte importante de la infancia.

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Yo diría que los niños no vacunados que juegan en interiores sin máscaras todavía no es una gran idea. El riesgo es demasiado alto en este momento. A medida que el clima se calienta, animo a los niños a que jueguen al aire libre. Ande en bicicleta, juegue y socialice, simplemente hágalo de manera segura.

Todos padecemos fatiga pandémica, incluidos los profesionales médicos. A medida que el clima se vuelve más cálido, creo que todos quieren volver a la normalidad. Lo peor que podemos hacer, justo cuando comenzamos a ver una luz al final , es volver a caer hacia atrás, porque eso lo haría mucho más largo para todos.

Esta historia se actualizó el 9 de abril de 2021 con la solicitud de Pfizer de autorización de uso de emergencia.

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original aquí: https://theconversation.com/when-can-kids-get-the-covid-19-vaccine-a-pediatrician-answers-5-questions-parents-are-asking-157512 .

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